Camión Autónomo De Daimler Y Torc

Especial: El futuro de los camiones eléctricos

La introducción de camiones comerciales con motor eléctrico continuó ganando impulso en 2019 con más inversión, más prototipos presentados y más implementaciones en operaciones de carga del mundo real.

Este segmento emergente del mercado de vehículos comerciales todavía está en su infancia, pero los fabricantes de camiones más grandes del mundo y sus proveedores han dejado en claro que ven la electrificación como un pilar del futuro de la industria.

Sin embargo, lo que está menos claro es qué tan rápido llegará ese futuro.

Indudablemente, el diesel seguirá siendo el combustible principal de los camiones en los próximos años, y el motor de combustión interna todavía tiene un largo camino por delante, pero los fabricantes creen que los camiones eléctricos están a punto de convertirse en una pieza cada vez más importante de la industria del transporte de mercancías.

“Estoy convencido de que en los próximos 10-15 años, un tercio de nuestros camiones y autobuses tendrán una transmisión alternativa, y la mayoría de ellos serán totalmente eléctricos. Y, por cierto, esta es una cifra muy conservadora”, dijo el CEO de Traton Group, Andreas Renschler, en un evento de prensa el 28 de octubre en el Salón de Vehículos Comerciales de América del Norte de 2019 en Atlanta.

Traton Group, una subsidiaria de Volkswagen, vende vehículos comerciales en todo el mundo bajo las marcas MAN, Scania y Volkswagen y tiene una alianza estratégica con el fabricante de camiones con sede en Estados Unidos Navistar.

Los camiones eléctricos tienen un gran potencial para reducir los gastos de diesel y ayudar a la industria del transporte a cumplir con las regulaciones de emisiones existentes y futuras en los mercados de todo el mundo.

Sin embargo, en esta etapa, estos camiones tienen costos más altos que los modelos diésel, junto con limitaciones en el alcance del vehículo y un peso adicional que puede reducir la capacidad de carga útil.

Sin embargo, los casos comerciales financieramente viables para camiones eléctricos están comenzando a aparecer en aplicaciones con alta utilización de vehículos y flujos de carga repetitivos, y en áreas con fuertes regulaciones de aire limpio e incentivos gubernamentales, dijo el CEO de Volvo Group, Martin Lundstedt.

“En ciertas regiones y países, creo que veremos un aumento”, dijo Lundstedt en el almuerzo y la sesión informativa de la Asociación de Fabricantes de Servicio Pesado el 29 de octubre en NACV.

Pero el cambio hacia camiones eléctricos requerirá más que los propios vehículos. También requerirá una infraestructura de carga, una capacidad de red eléctrica adecuada y una generación de electricidad aguas arriba que sea sostenible, dijo, y agregó que, desde un punto de vista ambiental, no tendría sentido reemplazar el diésel con electricidad de las centrales eléctricas de carbón.

“Esa es la razón por la cual es tan importante tomarlo desde la perspectiva del sistema”, dijo Lundstedt.

Volvo Group es el padre de Volvo Trucks y Mack Trucks

Aunque los camiones eléctricos aún no están ampliamente disponibles en América del Norte, los fabricantes de camiones y un número selecto de clientes de su flota han comenzado a poner en funcionamiento vehículos prototipo de carga móvil.

La mayoría de estos camiones eléctricos se han desplegado en operaciones de arrastre de puertos en el sur de California con la ayuda de fondos disponibles en el estado.

Mientras tanto, proveedores de la industria como Dana y Meritor han estado invirtiendo en electrificación para apoyar a los fabricantes de equipos originales.

Los vehículos eléctricos con batería siguen siendo la vía de desarrollo más frecuente hacia el transporte por carretera con emisiones cero, pero un número creciente de desarrolladores también están adoptando las celdas de combustible de hidrógeno como tecnología complementaria.

Eso fue particularmente evidente en NACV, donde varios expositores exhibieron camiones eléctricos de hidrógeno.

Hyundai Motor Co. reveló su tractor de concepto Neptune HDC-6 con pila de combustible en el piso de exhibición, mientras que el fabricante de motores Cummins y el proveedor Bosch también discutieron sus inversiones en la tecnología.

Kenworth Truck Co., que se ha asociado con Toyota para desarrollar camiones hidroeléctricos, también mostró un prototipo de celda de combustible.

Bosch exhibió un camión eléctrico de hidrógeno de Nikola Motor Co. para ilustrar su colaboración con el fabricante de camiones. Nikola ayudó a despertar la conversación de la industria de camiones sobre camiones eléctricos y el uso de celdas de combustible de hidrógeno para extender su alcance, cuando reveló su primer modelo de Clase 8 hidroeléctrico a fines de 2016.

Desde entonces, todos los fabricantes de camiones establecidos en América del Norte han presentado sus primeros modelos de camiones eléctricos y han delineado planes para comenzar la producción en serie en los próximos años.

El incipiente segmento de camiones eléctricos también ha atraído a varios recién llegados a la industria.

El fabricante de automóviles eléctricos Tesla se lanzó a la carrera cuando el cofundador y CEO Elon Musk presentó su Tesla Semi a batería eléctrica a fines de 2017.

Los OEM trabajan para abordar el desafío de implementación

A medida que los fabricantes de camiones se preparan para el lanzamiento comercial de modelos con motor eléctrico en los próximos años, se centran en facilitar la curva de aprendizaje asociada con la implementación de estos vehículos.

Los camiones eléctricos presentan características de operación diferentes y una arquitectura de vehículo radicalmente diferente en comparación con los camiones diesel familiares de hoy en día.

Navistar, por su parte, ha establecido un negocio de vehículos eléctricos que no solo construirá vehículos eléctricos, sino que también proporcionará consultoría y soporte a los clientes de la flota mientras buscan desplegarlos en sus operaciones.

La misión de esta unidad de negocios, llamada NEXT eMobility Solutions, es “hacer que el cambio a la electricidad sea lo más fácil posible”, dijo Persio Lisboa, director de operaciones de Navistar, en NACV.

“Las flotas necesitan más que un camión: necesitan claridad sobre cuestiones como la infraestructura de carga de vehículos, la capacitación de conductores y técnicos y la disponibilidad de fondos de subvenciones”, dijo. “Una y otra vez, escuchamos que no se trata solo del hardware. Su preocupación es sobre todo lo que se requiere para pasar a la electricidad”.

NEXT desarrollará planes de implementación personalizados para las operaciones únicas de cada cliente de la flota, junto con estrategias de carga y monitoreo del desempeño, dijo la compañía.

“Existe un gran mercado potencial para camiones eléctricos. La economía de estos vehículos está mejorando cada día. Pero el mercado todavía está encontrando su base”, dijo Lisboa. “Los primeros usuarios están descubriendo que no hay una opción única para todos”.

Navistar también presentó un modelo eléctrico de batería basado en su camión de la serie MV internacional de servicio mediano en NACV. La compañía dijo que planea comenzar la producción de camiones eléctricos de servicio mediano bajo la marca internacional a principios de 2021.

Casos de uso temprano para camiones eléctricos

En el corto plazo, los camiones eléctricos serán los más adecuados para operaciones de corto recorrido y regionales en las que el vehículo regrese a una terminal para recargarse.

En NACV, Peterbilt Motors Co. presentó tres camiones eléctricos configurados para aplicaciones de entrega de basura, regional y urbana.

“Hemos diseñado nuestros vehículos eléctricos para que funcionen tan bien como un camión de motor diesel”, dijo Scott Newhouse, ingeniero jefe de Peterbilt. “Creemos que estas tres aplicaciones (rechazo, transporte regional y entrega en la ciudad) proporcionarán el retorno de la inversión más inmediato ya corto plazo para nuestros clientes”.

Hoy, la compañía se enfoca en ganar millas de prueba en aplicaciones del mundo real. Peterbilt anunció en la feria que tiene 16 camiones eléctricos en funcionamiento, con 21 más en servicio en la primera mitad de 2020.

El fabricante de camiones dijo que comenzará a tomar pedidos de sus tres modelos de camiones eléctricos en el segundo trimestre de 2020, con una producción de bajo volumen programada para comenzar a fines de 2020.

A principios de octubre, la división Frito-Lay de PepsiCo recibió el primer modelo eléctrico Peterbilt 220EV, diseñado para la recogida y entrega local.

“Frito-Lay está continuamente explorando tecnologías actuales y emergentes para nuestros equipos de carga a medida que trabajamos para reducir las emisiones absolutas de gases de efecto invernadero de PepsiCo en un 20% para 2030”, dijo Michael O’Connell, vicepresidente de la cadena de suministro de la compañía.

PepsiCo ocupa el número 1 en la lista de los 100 principales temas de transporte de los transportistas privados más grandes de América del Norte.

Mientras tanto, la empresa de logística con sede en Napa, California, Biagi Bros. puso en servicio el modelo eléctrico 579EV en octubre.

“Biagi Bros. tiene un historial de operaciones de flota ecológica, y estamos muy orgullosos de habernos asociado con Peterbilt para agregar el 579EV a nuestra diversa flota de camiones, tractores y remolques especiales que utilizamos para servir a nuestros clientes”, dijo Gregg Stumbaugh, director de equipo en Biagi Bros.

Los camiones eléctricos de Peterbilt cuentan con sistemas de vehículos eléctricos de TransPower y la marca Meritor’s Blue Horizon.

Acarreo de carga con camiones eléctricos

Los camiones eléctricos no solo aparecen en las ferias comerciales, sino que cada vez más transportan mercancías en las operaciones de camiones del mundo real.

Los fabricantes han comenzado a entregar prototipos eléctricos a los clientes de la flota para ayudar a demostrar la viabilidad de la tecnología y allanar el camino para una implementación más amplia.

Estas primeras implementaciones se han concentrado principalmente en el sur de California, que se ha convertido en una zona de incubación temprana para esta tecnología en América del Norte.

Volvo Trucks está demostrando las capacidades de los camiones eléctricos con batería a través de un proyecto colaborativo denominado Volvo LIGHTS, o soluciones de transporte pesado ecológico de bajo impacto.

A través de esta iniciativa, el fabricante de camiones planea introducir 23 de sus modelos de transporte regional VNR Electric para transportar carga desde los puertos de Long Beach y Los Ángeles a cuatro instalaciones logísticas cercanas.

Volvo se ha asociado con dos flotas de camiones, NFI y Dependable Highway Express, para poner en funcionamiento los camiones de demostración.

El proyecto aborda no solo los camiones en sí, sino también la infraestructura de carga y otros factores necesarios para soportar la electrificación.

Volvo LIGHTS cuenta con el respaldo de una inversión de $45 millones de Volvo y una subvención de $45 millones financiada por la Junta de Recursos del Aire de California.

Daimler Trucks North America también se ha asociado con clientes de flotas para poner en marcha camiones con baterías eléctricas.

El fabricante de camiones ha estado entregando sus modelos iniciales de Clase 8 Freightliner eCascadia y modelos eM2 de servicio mediano a NFI y Penske Truck Leasing para probarlos en sus operaciones de carga.

Esta primera ola de camiones de prueba, denominada Freightliner Electric Innovation Fleet, está destinada a ayudar a DTNA y a las flotas a ampliar sus conocimientos sobre cómo implementar la tecnología de manera más amplia.

DTNA dijo que planea expandir la flota de innovación a 20 eCascadias y 10 eM2 para ayudar a prepararse para la producción en serie de esos modelos en 2021.

Ciertas aplicaciones vocacionales como la recolección de basura también presentan oportunidades ideales para la electrificación.

Mack Trucks se está preparando para desplegar un camión de basura eléctrico a batería con el Departamento de Saneamiento de la Ciudad de Nueva York.

El camino por delante para combustibles alternativos

Si bien los camiones con motor eléctrico apenas comienzan a ingresar al mercado, el gas natural comprimido sigue siendo la alternativa más ampliamente disponible al diésel en la actualidad.

El CEO de DTNA, Roger Nielsen, dijo recientemente que el mercado de camiones de GNC no se está deteriorando ni se está disparando.

“Seguimos creyendo que el GNC es una alternativa viable para muchos clientes aquí en América del Norte”, dijo en una entrevista con Transport Topics en NACV.

Al mismo tiempo, los fabricantes continuarán refinando aún más los motores diesel antes de las regulaciones federales de Fase 2 de gases de efecto invernadero, que introducirán emisiones cada vez más estrictas y estándares de economía de combustible hasta 2027.

“Definitivamente, no hemos terminado de desarrollar tecnología de motores diesel”, dijo Nielsen.

Pero mirando más allá, los fabricantes están posicionando los camiones eléctricos como el futuro de la industria, o al menos una parte importante de él.

Andreas Juretzka, director de desarrollo de productos en el grupo de movilidad electrónica de DTNA, dijo que el mercado de camiones eléctricos puede aumentar lentamente cuando los vehículos estén disponibles por primera vez, pero pronosticó que esta nueva categoría de camiones eventualmente despegará.

Reconoció que los camiones eléctricos actualmente dependen en gran medida de las subvenciones e incentivos del gobierno para compensar los mayores costos de los vehículos, causados principalmente por el alto costo de las baterías. Los precios de las baterías están bajando, pero deben seguir bajando para reducir la disparidad de precios con el diesel.

Sin embargo, en las próximas décadas, Juretzka dijo que no es difícil imaginar un día en que la energía renovable esté ampliamente disponible. Predijo que las generaciones futuras se maravillarán de que las personas alguna vez extrajeron combustibles fósiles del suelo solo para ser móviles.

“Tomé esta tarea porque realmente creo en ella”, dijo. “Creo que la electricidad es para el futuro”.

El impulso actual hacia los vehículos eléctricos también es, en cierto modo, un regreso al pasado distante.

A principios de la década de 1900, los automóviles eléctricos ocupaban una parte considerable del mercado automovilístico aún joven, pero fueron superados por los automóviles producidos en masa con motores de gasolina.

Ahora, más de un siglo después, los vehículos eléctricos vuelven a ser competitivos con los motores de combustión y tienen la oportunidad de adelantarlos, en gran parte debido al avance de la tecnología de baterías, dijo Juretzka.

“Siempre hubo esta rivalidad”, dijo. “Parece que hay una posibilidad real de electricidad ahora que nunca antes había tenido, debido al almacenamiento de energía”.

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